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科技巨头布局区块链的三大方向

来源:物联网智库                发布时间:2018-03-06

《中国区块链技术和应用发展白皮书》中显示,阿里巴巴以49的区块链专利总量排名第一,如果将这些能力用于“挖矿”或者用于“发币”毫无疑问阿里巴巴的股票也将大为受益,不过阿里巴巴显然志不在此。

同时包括亚马逊、脸书、谷歌等在内的巨头也都没有发行数字货币,众筹ICO,但是却依然紧盯区块链的发展,将其进行应用以及对他者赋能。

如此看来,各巨头都更将区块链试做技术本身,而非短期敛财手段,与人工智能一样,巨头公司们都已经将区块链作为其长期布局的一部分。其究竟有何应用场景,目前来说主要有两大实际方向,以及一个即将到来的方向。分别是,ToB企业服务,ToC用户需求,以及未来IoT物联网的未来。

1.ToB企业服务,区块链开放平台的战略布局

巨头的区块链布局野心其实比较明显,区块链本质上可以看成属于云计算发展的一部分,因此自然可以被各个行业进行拿去应用,而巨头都有着各自的云计算布局,因此各巨头也可以像此前布局云计算平台、地图开放平台、语音开放平台、人脸识别开放平台等等,同样布局区块链开放平台。

这里百度和腾讯的路线都比较类似,都是通过先进行金融领域的应用,待到有一定应用之后将其彻底开放。

去年5月,百度金融联合佰仟租赁、华能信托等,发布了首个区块链消费金融ABS,实现落地。而在7月份百度金融又联手瓜子二手车发布了首单场外资产证券化(ABS)产品,而到今年1月百度上线BaaS区块链开放平台,并宣布已有500亿的资产在其上运作。

腾讯的微众银行则上线区块链业务更早,在2016年8月上线了国内首个商用区块链开放平台,并于9月与与华瑞银行联合开发了一套区块链应用系统,用于两家银行微粒贷联合贷款的结算、清算业务,而在去年5月腾讯也正式上线了TrustSQL开放平台业务。

除了百度与腾讯,阿里云也已有了区块链解决方案,而亚马逊的AWS也已经有了BaaS区块链平台。

因此,这也是一门看得见摸得着的具体技术服务,巨头搭建平台进行布局,也必然在情理之中,而同时,巨头也将面对来自第三方的区块链服务商竞争。

这就如同阿里云尽管已经很大,但仍然不妨碍其他云计算服务商的差异化发展。

2.ToC用户需求,向下游产业链整合布局

巨头公司们则拥有海量场景,其可以围绕用户需求,通过区块链这一技术,整合上下游产业链,让原有的交易场景变得更为透明、安全、可靠。

整合上下产业链的困难也显而易见,技术压根不是问题,各方利益的协同才是问题。正如蚂蚁金服技术实验室负责人蒋国飞所表示,“区块链技术最大的挑战并非在于技术,而是在于参与方们达成一致,这之中有着极为复杂的利益纠缠。”

因此区块链的当前发展更像早期的O2O,技术不是重点,靠的是对利益链条的强势整合,不仅是苦力活,也是一个需要长期推动的过程,并且巨头推动的过程也一定是由易向难,由轻到重,亦步亦趋的推进。

在这点上,蚂蚁金服的路线比较清晰,其从公益到食品溯源,也更符合行业由易到难的发展规律。

1)发展公益区块链

公益利益链条的整合相对于其他产业,阻力相对最小,因为毕竟公开、透明、可追溯这些要求是公益行业的立根之本。

2)发展食品溯源区块链

很明显,想让商品上链相对于公益是一件更为困难的事情,商品供应商之间的利益纠葛问题也远比公益复杂,并非一朝一夕之事。巨头介入食品溯源,不仅可以更好的服务平台用户,从长远来看,还将获得更大的经济回报。

3.布局IoT全面爆发的未来

区块链自 2014 年以来,已经在加密货币之外的领域获得了巨大的关注:区块链 + 物联网(IoT),区块链+ 安全,区块链+ 金融,区块链+ 物流等等。

区块链技术或者说分布式账本技术似乎正在改变数字业务的各个方面,而根据“数字经济之父” Don Tapscott 等人的说法,区块链比互联网更重要。区块链结合物联网也极其重要。

正如 IDC 的分析师 Frank Gens 所说,区块链在下一代安全中也越来越重要。区块链无法应对数字经济的所有挑战,但肯定会在物联网中扮演越来越重要的角色。知名市场调研公司Forrester 提到了区块链对物联网解决方案的潜力:

从定义上看,物联网应用本身是分布式的,所以分布式账本技术(区块链)可以在设备之间如何直接通信方面发挥作用(分布式账本技术不仅仅是追踪设备,而且还涉及它们如何交互,甚至可能处于哪种状态,以及在不同的情况下如何“处理”)。

区块链被设计为涉及交易和交互的应用程序的基础。包括智能合约(智能合约在满足特定条件时自动执行)、支持特定物联网的其他智能应用。因此,区块链技术不仅可以改善物联网的合规性,还可以改善物联网的功能和成本效益。

虽然目前还处于早期阶段,但大型科技公司已经开始行动。

例如,IBM Blockchain 已经允许将(私有)区块链延伸到认知物联网。实际上,最终这将是人工智能,物联网和区块链的组合。通过区块链,我们正在向不断变化的数字基础设施添加更多元化的数字基础架构,这种基础架构能够在迄今为止集中化的环境中,影响分析、安全等众多领域的发展。

关于区块链和物联网融合的好处,IBM 将智能合约应用于复杂的贸易通道和物流,通过区块链技术追踪所有的单个物品和包裹。好处:审计跟踪、问责、新形式的合同和速度等等。

在下面的信息图中,IBM 总结了在物联网应用区块链的三个关键优势。区块链对物联网的三大好处是:建立信任,降低成本和加速交易。

现在是时候开始研究物联网和区块链融合,虽然两者的结合可能不适用于目前的环境。物联网和区块链生态系统参与者必须解决三类挑战:

技术,主要是安全方面。安全已经成为物联网的挑战,需要得到更多的关注。值得注意的是,区块链也是种提高物联网安全的方式。

物联网安全性缺陷,在于缺乏设备与设备之间相互信任的机制,所有的设备都需要和物联网中心的数据进行核对,一旦数据库崩塌,会对整个物联网造成很大的破坏。而区块链分布式的网络结构,使得设备之间保持共识,无需与中心进行验证,这样即使一个或多个节点被攻破,整体网络体系的数据依然是可靠、安全的。

运营挑战:商业模式和实际操作方面,因为这需要多方达成一致,试想一下IBM 物流的例子。

区块链技术可以为物联网提供点对点直接互联的方式来传输数据,而不是通过中央处理器,这样分布式的计算就可以处理数以亿计的交易了。同时,还可以充分利用分布在不同位置的数以亿计闲置设备的计算力、存储容量和带宽,用于交易处理,大幅度降低计算和储存的成本。

法律和合规问题:一些人提到了设备采取行动时的责任问题,这是基于区块链应用程序自动执行的规则,由另一个基于区块链的应用程序触发的规则。然后是上面提到的智能合约的例子。正如你所知,即使在这个物联网和区块链之外,达成合约远非易事。

在《要么数字化,要么死》一书中,作者描述了区块链可以在物联网中解决的实际问题,以及区块链如何加速物联网的发展:

区块链技术有望带来没有任何第三方“认证”物联网。它以非常一致的方式解决可扩展性,单点故障,时间标记,记录,隐私,信任和可靠性等挑战。

区块链技术可以为两台设备提供一个简单的基础设施,通过一个安全可靠的时间标记的合约,直接将货币或数据等财产相互转移。为了实现消息交换,物联网设备将利用智能合约,然后模拟双方之间的协议。此功能使智能设备的自主运行无需集中授权。如果将点对点的交易延伸到人和人或人和物体/平台,得到的就是完全去中心化的可信数字基础架构。